Het Gebaar in Antwerpen

Nog maar net terug uit Slovenië reden we op deze donderdag alweer een grens over. Deze keer naar België, naar Antwerpen. We checkten in in het hotel en gingen op het prettige terras aan de leuke Leopold de Waelplaats met een drankje wachten op onze vrienden die iets later arriveerden.IMG_0953

Er werd een taxi voor ons gebeld en we reden naar ons doel voor de late lunch deze middag: Het Gebaar. Een allerhartelijkste ontvangst met de vraag of we het aperitief op het terras wilden gebruiken. Dat wilden we wel. Ik koos een Bobby’s Gin met Fever Tree Tonic, twee andere mannen namen de huischampagne en eentje hield het zoals gewoonlijk bij bruisend water. Erbij natuurlijk de bekende borrelkoekjes.

We kregen de kaart uitgereikt en daar stonden behalve de rundstartaar en de verse Noordzeevis van de dag allemaal nieuwe gerechten op. Allemaal alleen al om te lezen enorm tongstrelend, dus het was een hele klus om te bedenken wat we zouden nemen.

De vriendelijke dames van de zwarte brigade hadden ons het voorgerecht van vandaag uitgelegd, wat we ook graag wilden proeven.

Bij de keus van de gerechten vinden echtgenoot en ik het altijd prettig om allebei iets anders te nemen, wat ook deze dag weer lukte, zij het met enige moeite. Uiteindelijk maakte iedereen zijn keus, we besloten behalve water de wijnsuggesties bij de gerechten te volgen en het feest kon beginnen.DSC09389

Als eerste verscheen er een amuse. En wat voor een amuse. Schitterend om te zien! Een maatje met radijs, mout, een tomaatje, zure room, appel, komkommer, avocado, haringeitjes en gin/tonic crème. Hier was maar een woord voor: heerlijk!DSC09391

Tot mijn verrassing en plezier kwam er kwam nog een amuse: een huisgemaakte garnalenbitterbal (kroketje hier) met mayonaise met radijs. Ook dit kroketje was geweldig lekker.DSC09392

We werden naar binnen genood om van de voorgerechten te genieten. Een ons bekend, maar daarom niet minder lekker voorgerecht, namelijk carpaccio van Wagyu met truffel en truffelmayonaise. Heerlijk, smeltend zacht vlees met erop de truffelmayonaise en een uitstekend op smaak zijnde lekkere salade kregen we. Ontzettend smakelijk en perfect in balans, zoals alles hier dat is.

De diverse wijnen werden in de glazen geschonken, het water werd bijgevuld en de hoofdgerechten kwamen.

Ik had een glas Villa Narcissa, Javier Sanz, Rueda – Spanje, 2014, Verdejo, een erg prettige wijn.

Mijn gerecht was tarbot met asperges en kreeft. Gegrilde tarbot met langzaam gegaarde kreeft, jus van kreeft, asperges en een stukje aardappeltaart. DSC09395Een schitterend opgemaakt bord kreeg ik met heerlijke gebakken tarbot, een perfect klaargemaakte langoustine (niet zo’n klein dingetje, maar zo’n echte heerlijke grote). Erbij asperges, diverse groenten, quinoa, crème van groene curry, aan tafel erbij geschonken jus van kreeft en de aardappeltaart bestond uit een soort opgerolde, sushi-achtige pannenkoekjes. Een waarlijk geweldig, elegant en uitgekristalliseerd gerecht. Ik heb er enorm van genoten!

Ik noem hier even de gerechten van de heren, al is het maar om de foto’s te kunnen laten zien van de prachtige creaties van Roger en zijn team.

Echtgenoot had deze keer de eer om als eerste te mogen kiezen, hij koos voor de bereidingen van ganzenlever. Verschillende bereidingen van ganzenlever. Gebakken ganzenlever met truffel, terrine van ganzenlever in een briochebroodje, een parel van ganzenlever en jus van ganzenlever. Geserveerd met frisse toetsen van appel, groene kruiden en geitenkaas. DSC09398De volgende keer neem ik dit gerecht, hoewel ik zeker niet klaag, want mijn gerecht was ook absoluut geweldig.

De andere tafelgenoot was gevallen voor de Beef Wellington geselecteerd door Hendrik Dierendonck. Gebakken tournedos met fijne pepersaus. Geserveerd met een lasagne van aardappel en knolselder, kroketjes van gekonfijte aardappel, gebakken champignons en crème van knolselder. DSC09396Ook hij was meer dan tevreden.

De laatste tafelgenoot was gevallen voor de paling in ‘t groen. Een hedendaagse variatie op de klassieke paling in ’t groen. Met frisse kruiden, een groene kruidenjus. En een stukje gerookte paling. DSC09397Ook hij was zeer tevreden. Ik vond het erg leuk om te zien hoezeer deze paling in ‘t groen verschilde van datgene wat ik in mei 2012 kreeg toen ik paling in ‘t groen had besteld.

Bij de desserts, ook al zo’n probleem om te kiezen, had echtgenoot gekozen voor een nieuw dessert: Lemon Squash. Geïnspireerd op een klassiek citroentaartje. Cirkels bestaande uit verschillende bereidingen van limoen, citroen en bergamot afgewerkt met toetsen van basilicum, yoghurt en kleine citroentjes als parfait en mousse.  DSC09400Zeer tevreden was hij natuurlijk met zijn mooie en vooral erg lekkere en frisse dessert.

De andere drie waaronder ik wilden graag het seizoensdessert. Aardbeitjes uit Hoogstraten met een saus van onder andere rozenbottel, merengue, spongecake, een krokantje van yoghurt, bosbessen, basilicumgelei en een soort ronde roze plak die smaakte naar chocolade met een aardbeiensmaak. DSC09401In ieder geval vond ik ook dit dessert heerlijk fris en ‘zomers en erg lekker!

We sloten af met de bekende espresso, waarbij het glaasje met slagroom en likeur en de koekjes kwamen en meer dan tevreden lieten we ons met de taxi weer terugbrengen naar Het Zuid. Alweer een zeer memorabele maaltijd bij Het Gebaar!

Advertenties

Het Gebaar in Antwerpen

Omdat ik voor mijn operatie, die me een tijdje uit de running zal houden, graag nog een keertje bij Roger van Damme wilde eten had ik op de laatste vrijdag van oktober een tafel bij Het Gebaar in Antwerpen gereserveerd. Wat later in de middag, zodat we langdurig konden genieten van een lange, lange lunch.

Zoals altijd een uiterst vriendelijke ontvangst en we kregen een fijne ronde tafel voor ons twee in het opnieuw ingerichte en deels verbouwde restaurant. Rustige tinten, prettige stoelen en her en der nieuwe accenten. Mooi!

DSC08345Echtgenoot wilde graag een champagne als aperitief en dat is een Laurent Perrier millésimé 2006 hier. Ik wilde graag een gin/tonic en kon kiezen uit diverse gins. Mijn keus viel – uiteraard zou ik bijna zeggen – op de Bobby’s en die was zoals altijd erg lekker. Erbij de bekende, maar nu in lange vorm, hartige bladerdeegkoekjes, lekker als altijd.

De kaart werd ons uitgereikt met een toelichting op de suggestie en op de gerechten buiten de kaart om. Zo waren er deze dag twee mogelijke voorgerechten.

We bekeken de kaart en Roger kwam even gedag zeggen en ons op de hoogte brengen van zijn plannen. Enthousiast als altijd, zo leuk vind ik dat!

We hadden het erg moeilijk met kiezen, er stond zoveel lekkers DSC08356op de kaart, maar uiteindelijk lukte het natuurlijk. We besloten bij het voorgerecht een glas wijn te nemen en bij de andere gerechten nu eens de suggesties te volgen. Een fles water, lekkere broodjes met boter, peper en zout kwamen op tafel en na enige tijd volgden er maar liefst drie amuses, door Roger zelf gebracht en toegelicht.

DSC08358Allereerst in een cocktailglas de meest lekkere frieten ooit. Krokant van buiten, zacht van binnen en een mooi formaat. En allemaal precies gelijk van dikte en grootte, zo kun je altijd goed zien dat Roger patissier is! Onderin het glas een heerlijke (kerrie)mayonaise, eigengemaakte tomatenketchup en wat mosterdzaadjes. Hoe ontzettend lekker kunnen goede frieten toch zijn, heerlijk waren deze!

Vervolgens een kleine carpaccio van Wagyu-vlees met een bol van foie gras erop, diverse crèmes, een vinaigrette en gemarineerde shii-take. DSC08359Het vlees was onnavolgbaar mals en zacht, het smolt werkelijk weg op de tong, de foie gras was goddelijk lekker, de vinaigrette en crème heerlijk en zeker niet overheersend en de shii-take zeer bijzonder. Een ontzettend lekker gerechtje dit.

Tot slot een stukje Spaans brood, heerlijk zacht en toch krokant, met erop gemarineerde sardine op paprika. DSC08361Daar weer op wat shii-take, gefrituurde schorseneerlinten en wat cressjes. Erbij aïoli en crème van boomtomaat (tamarillo). Ook dit gerechtje was onwaarschijnlijk lekker. De combinatie van de smaken doet zeer Spaans aan en is overheerlijk en heerlijk zomers, de zon op het bord als het ware.

Bij het voorgerecht, zeer aanbevolen door Roger vanwege de prachtige kwaliteit van de vis, namen we een glas Cranbrook Vineyards, Frankland River Region, Australië en die beviel ons zeer.DSC08363

Het voorgerecht was tartaar van Albacore tonijn. Op de flinke cirkel van de meest malse en zachte tonijn die ik ooit gegeten heb, schitterend aangemaakt met onder andere sesamzaadjes lagen rode bietbereidingen, waaronder een meringue en een krokantje, een half gedroogd boomtomaatje, avocadocrème en wat cressjes. Alles was even lekker en alles was perfect in balans. Wat een fantastisch gerecht dit!

Echtgenoot kreeg een glas Lantana, New South Wales, Australië 2012 bij zijn hoofdgerecht: duif op Oosterse wijze; d’Anjou duif gegaard op het karkas, geserveerd met eDSC08367en kroketje van gekonfijte duivenbout, Oosters buikspek, handgerolde couscous en structuren van wortel en pompoen. Een werkelijk prachtig opgemaakt bord kreeg hij met alle genoemde componenten en nog veel meer. Hij was meer dan tevreden. Ik kreeg een stukje van het buikspek te proeven en ik moet zeggen dat ik nog nooit zulk heerlijk buikspek heb gegeten, werkelijk geweldig!

Ik kreeg een glas Rosi Schuster, Burgenland, Oostenrijk 2012 en die vond ik heerlijk. Erbij mijn hoofdgerecht: kalfszwezerik & Sint Jacobsvruchten; gebakken kalfszwezerik en Sint Jacobsvruchten, geserveerd met herfstgroenten, kroketjes van aardappel, jus van hazelnoot en appelbier, afgewerkt met herfsttruffel. DSC08368Ook mijn bord was erg mooi opgemaakt. De coquilles waren perfect van garing, zo ook de werkelijk heerlijke kalfszwezerik. De herfstgroenten, waaronder worteltjes, paddestoelen, artisjok en zilverui, waren fijn beetgaar, ook de truffel proefde ik goed en de crème op de rand van het bord, gemaakt van onder andere artisjok was ook erg lekker. Ik meende ergens een lichte speculaassmaak te proeven, wat het herfstige geheel alleen maar versterkte. Ondanks de vele smaakjes, die ik hier liever een veelheid aan smaken noem omdat ze elkaar op een hele goede manier versterken, een werkelijk uitstekend gerecht. Heerlijke zwezerik ook!

We wilden nDSC08372atuurlijk ook nog een dessert, als we er zijn doen we het goed tenslotte.

Echtgenoot kreeg een glas Dolç Bárbara Forés 2007 Terra Alta bij zijn Black Jack; een combinatie van speculaas en appel tussen een eetbaar kaartenspel en frisse citrustoetsen. Een werkelijk prachtig bord kreeg hij met allerlei lekkernijen van speculaas, appel en chocolade en weer was hij meer dan tevreden. Aan tafel werd er nog een sabayon afgewerkt met karamel op zijn bord geschonken.

Ik kreeg een glas Aryanas, David Naturalmente dulce, 2010 Malaga, een fijne rode dessertwijn. Erbij mijn dessert. De Komedieplaats van Antwerpen; een dessert voor fashionista’s en zoetebekken. Een handtas van karamel en hazelnoot/melkchocolade, tiramisu in een koffer verpakt, en een gelakte pump van mousse van chocolade en citrus. Een ijsje van citroen en Baileys en koekjes met invloeden van de Komedieplaats laten je thuisvoelen in de koekenstad. DSC08374Ter plekke werd een saus van duindoornbes op het bord geschonken, het kannetje bleef staan. Over het dessert kan ik kort zijn: ongelofelijk lekker en lang zo zwaar niet als ik vooraf dacht. De saus van duindoornbes was heerlijk fris en paste perfect bij alle heerlijkheden die op het bord lagen. Puur genieten dit!

DSC08378We sloten dit feestmaal af met het bekende plateautje met espresso. Drie heerlijke koekjes deze keer, uitstekende espresso, een glaasje water en dat schattige glaasje met slagroom met wat likeur.

Het is natuurlijk duidelijk dat we weer enorm genoten hebben van al het lekkers. Zeer bedankt weer, ook voor de zeer fijne bediening en natuurlijk graag tot de volgende keer.

© Carla van Schelven

Kommilfoo in Antwerpen

Het was restaurantweek in België en Luxemburg en vreemd genoeg ging de conversatie en reservering ook voor de restaurants in het Vlaamse deel in het Frans. Geen probleem voor ons verder, maar Vlamingen maken er over het algemeen nogal gedoe over. In ieder geval had ik gereserveerd bij Kommilfoo in Antwerpen, gewoon omdat ik al een tijdje nieuwsgierig ben naar dit restaurant. Niet dat ik nu erg behoefte heb om onze favorieten in Antwerpen uit te breiden, het is nu al moeilijk genoeg om te kiezen. Parkeren op de Vlaamse/Waalse kaai is nog niet zo gemakkelijk, ondanks het gigantische parkeerterrein, maar uiteindelijk vonden we een plaatsje. De ingang van het restaurant is eigenlijk niet aan de Vlaamse Kaai, maar net om de hoek. DSC05369De ontvangst in het lichte restaurant was vriendelijk en we kregen een ruim tweetje bij het raam. Echtgenoot kon naar buiten kijken, ik kon het restaurant in kijken en had zicht op het halletje naar de keuken. Een prettige, rustige inrichting, diverse houtsoorten, wit damast, her en der nog wat extra lampen. Ruim van opzet, ook prettig. We wilden allebei graag een gin en tonic om mee te beginnen en het bleek dat Kommilfoo elke week een gin van de week heeft. Nu is de naam van de specifieke gin die we kregen me ontgaan, ik was nog niet geheel ingesteld op Vlaams. In ieder geval was het een zeer prettige gin. Erbij wat olijfjes en plakjes Parma ham.DSC05366

De gastvrouw legde ons het menu van vandaag uit, de sommelier kwam vragen of we de kaart wilden zien of een arrangement wilden. Het arrangement was volkomen duidelijk: bij voor- en hoofdgerecht een glas wijn, wat eenmaal wordt bijgeschonken voor 15 euro per persoon. Ik hou wel van dergelijke duidelijkheid. We besloten tot het arrangement, maar wilden ook de wijnkaart graag even bekijken. Een fijne wijnkaart vonden we het, prettig van prijs, zoals zo vaak in het Belgische.

Een broodje kwamDSC05371 op tafel, evenals een klein hapje. Een gemarineerde mossel met gel van dashi en gel van miso met erop een brunoise van selder. Een leuk en smakelijk hapje.  Aansluitend kwam er een tweede hapje. Aromatische gort, pijlinktvis en olie van kreeft. DSC05373De gort was prachtig beetgaar en behoorlijk heftig gekruid. Over het algemeen krijg je in België niet van dit soort kruidige hapjes, dus we waren aangenaam verrast. De pijlinktvis was perfect van garing en de olie van de kreeft erbij was erg lekker. Ook een bijzonder smakelijk hapje.

Als eerste wijn schonk de sommelier een K-Naia 2013, een Albariño. Intrigerend vond ik hem, ik kende namelijk alleen de Naia. Een zeer prettige Albariño, deze K-Naia, die overigens precies DSC05377hetzelfde etiket heeft als de Naia. Het voorgerecht was rundstartaar, ijs van geitenyoghurt en rode en gele biet. Een mooi rondje perfect aangemaakt rundertartaar kregen we, erop plakjes gemarineerde gele en rode biet, er naast gelei van rode en gele biet, espuma van geitenwei, dille-olie, crème van avocado en poeder van pompernikkel.  Een lekker gerechtje, zowel in combinatie als apart waren het heerlijke onderdelen.

Bij het hoofdgerecht hadden we de keus uit vlees of vis. Echtgenoot koos voor het vlees, ik voor de vis. Hij kreeg een glas Viña Salceda, Rioja Crianza 2010 en hij was tevreden. Ik kreeg een glas Domaine Fontarèche, Viognier, 2013 en ook ik was zeer tevreden. DSC05386Het hoofdgerecht voor echtgenoot was everzwijn. Met pastinaak, diverse andere groentjes, jus nature en aardappeltjes. Vier mooie plakken everzwijn kreeg hij, perfect van garing. Erbij mousseline van pastinaak, de groenten, aardappeltjes en de jus en hij was zeer tevreden. Een gedegen, simpel, maar goed uitgevoerd gerecht.

DSC05383Ik kreeg kabeljauw met diverse bereidingen van schorseneer, een crunch van mimolette en een witte wijnsaus. In een apart schaaltje kreeg ik een heerlijke aardappelmousseline. Ook ik had absoluut geen klagen, mijn gerecht was ook perfect uitgevoerd en alle onderdelen waren erg lekker. De schorseneer was verwerkt tot puree, tot crème en gewoon in stukjes beetgaar gekookt en nog even omgeschud met wat boter, erg lekker dus.DSC05388

We kregen het aanbod om het menu uit te breiden met een kaasbordje en dat wilden we wel. Een viertal kaasjes kregen we, een Pavé Crème, een Pont l’Eveque fermier, een Rompi en een blauwe kaas. Stuk voor stuk erg lekker. DSC05391Erbij gedroogd suikerbrood, compote van sleedoornbessen en een brioche met noten en vruchten. Een glas Augustus, Cellers Augustus Forum 2012 maakte dit gerechtje compleet. Erg lekker!

Het dessert bestond uit mandarijn, koffie en speculaas en inderdaad waren dat de drie hoofdsmaken van het mooie dessert wat we kregen. DSC05395De combinatie mandarijn/koffie en mandarijn/speculaas is een erge goede, dus ook over dit dessert waren we erg tevreden.

Toen we bij de espresso nog heerlijke koekjes en snoepjes, DSC05397waaronder een cuberdon kregen en we ook nog een chocolaatje van Van Dender in Schaarbeek kregen, verlieten we na het betalen van de rekening geheel voldaan en zeer tevreden Kommilfoo. Een heel fijn, vriendelijk restaurant met een prettige lichte keuken en attent en vriendelijk personeel. Zeker een bezoek waard.

The Jane in Antwerpen

DSC04905The Jane op 17 oktober. Eeuwen geleden alweer gereserveerd en nadat we nog wat andere dingen gedaan hadden in Antwerpen reden we naar het Groenkwartier. De vorige keer hadden we gewoon voor de kapel geparkeerd, omdat daar een plekje was, deze keer maakten we gebruik van de parkeergarage. Akelig donker en smalletjes en geen lift, nogal ergerlijk. De ontvangst was vriendelijk en we kregen een tafel in het midden van de nog  steeds even indrukwekkende zaal. Lage tafels zijn dat met banken en twee hele lage stoelen. In eerste instantie wDSC04888as ik er niet heel blij mee, wat naar alle waarschijnlijkheid zichtbaar was, want de zeer attente maître bood ons een andere tafel aan. Echter, de bank bleek best comfortabel te zitten, dus we bleven zitten waar we zaten. Het enige echte nadeel van deze tafels vind ik dat ze niet gedekt zijn (wel stoffen servetten natuurlijk), waardoor zowel water als wijn vocht achterlaten op de tafels, wat ik vervelend vind. Een aperitief wilden we natuurlijk wel, voor echtgenoot champagne, voor mij een gin en tonic.  Een gin van brouwerij Wilderen, door The Jane geïnfuseerd met venkel, waardoor hij wat gelig van kleur is geworden. Vanwege de venkel ook geen stokje zoethout in het glas, maar venkel en nog wat kruiden. Fever Tree tonic. Lekker! DSC04885Erbij direct wat lekkere stengels met crème van oude Roeselare met wat tuinkersgelei. Ook brood erbij met boter, olie en peper en zout, dus opeens stond de tafel bijna vol. Ook vrijwel direct kwamen de amuses op tafel, dus we waren nogal druk.. DSC04891De amuses bestonden uit tzatziki / falafel / vitaminecocktail (selderij, ananas, wortel) en waren eigenlijk alle drie even lekker en de vitaminecocktail vond ik zeer verfrissend. Het menu kregen we ook, zoals de vorige keer keus uit de 7, 5 of 3 gerechten, waarbij hoofdgerecht en dessert vaststaan. Ook de mogelijkheid deze keer voor een extra gerechtje, een signatuurgerecht van Sergio Herman, Zeeuwse platte oester, foie gras, truffel voor 25 €. We waren er natuurlijk snel uit, de 7 gangen met het extra gerecht leek ons wel wat voor deze middag. De wijnen zouden we per gang kiezen. Waarmee direct ook een punt van kritiek naar boven komt, helaas was de sommelier bijna bij elke gang te laat met het inschenken van de wijn en dat is storend. De overige bediening is erg goed in de afstemming met de keuken, maar op de een of andere manier wordt de sommelier er of niet bij betrokken of haalt hij het tempo niet, ik weet het niet. In ieder geval vonden wij het niet prettig, zeker niet toen de wachttijden gaandeweg de maaltijd langer en langer werden. Of er sprake was van gelijktrekken weet ik niet, maar ik begreep in ieder geval het verschil in wachttijden tussen de gerechten niet. Wel moet gezegd worden dat de sommelier leuk bijschonk en dat is dan wel weer een positief punt. We begonnen met de eerste drie gerechtjes met in het glas voor ons allebei Anthony Road Riesling Dry 2013, Finger Lakes AVA, United States. Een zeer aardige Riesling. De gerechtjes waren diepzeegarnaal, smaken uit de zee en rund / pickles / kwartelei. DSC04909Allereerst een prachtig opgemaakt bordje met de diepzeegarnaal in stukken. Erbij onder andere een crunch van kroepoek gemaakt van witvis en krab met wakamé, algen, het sap van komkommer en codium, een sorbet van grapefruit en een espuma van zeewater. Het logo is gemaakt van crème cru en verder ligt er gelei van dashi op het bord. In één woord een geweldig gerecht. Ongelofelijk goed bij elkaar passend en een groot genot om te eten. DSC04908Vervolgens wierpen we ons op de kop van de diepzeegarnaal. We kenden de diepzeegarnaal al via de chef van ‘t Nonnetje en wisten dus ook dat we vooral de kop moesten uitzuigen. Hier echter was de kop nog eens extra gevuld met crème van de diepzeegarnaal afgedipt met de crunch van witvis en krab met wakamé en ik moet wederom zeggen dat het hemels was, echt geweldig lekker.DSC04911 Verrassend genoeg hield het gerechtje met de tartaar van rund met parmezaansaus, kwartelei en diverse groentjes zich uitstekend staande tegen dit geweld. Het advies was alles in het kommetje mengen en dan opeten en natuurlijk deden we dat. Ook een geweldig smaakexplosie en wederom heel erg lekker. Ook de volgende ronde bestond uit twee gerechtjes. In de glazen deze keer een Wimmer-Czerny, Fels am Wagram 2013, Austria. Een verrassende Roter Veltliner. DSC04914Allereerst een gerechtje om te delen. Paella, inktvis, amandes, piquillo. Een mooi opgemaakt schaaltje in het midden van de tafel met in het midden de uitstekende paella, erop de amandes in de schelp met kruidjes en bloemetjes. Verder wat artisjok, schuim van inktvis en knoflook en jus van inktvis en knoflook, krokantjes van olijf, zeewier en piquillo. Alweer een bijzonder smakelijk gerecht. Mooi hoog op smaak en heerlijk om te eten. DSC04916Het andere deel van deze ronde bestond uit pladijs, rendang, Indonesische jus. Een stukje gebakken pladijs kregen we met erop seroendeng, wat rendang, schuim van rendang. Erg leuk, deze combinatie van witvis met duidelijk Indonesische smaken! Verder erbij een bonensalade, met venkel, wortel en pastinaak, waarbij schuim van bisque zat en wat kruidenolie. Ook allebei geweldig lekker. Waarmee we toe waren aan het extra gerechtje, de Zeeuwse platte oester met foie gras en truffel. Erbij een glas Patrick Miolane, la Carnière 2010, Chassagne-Montrachet AOC. Een heerlijke wijn.DSC04919 Een een fantastisch gerecht. Wat kan ik over schrijven? Zalvend zachte aardappelpuree, heel veel geschaafde truffel, een heerlijke oester, geweldige foie gras met heerlijk schuim van foie gras. Een enorm decadent gerechtje, ongelofelijk lekker om te eten! Ook bij het volgende gerecht kozen we allebei voor dezelfde wijn en wel voor de Shelter Winery, Spätburgunder 2012, Baden, Germany en dat was een erg prettige Pinot Noir. Het gerechtje bestond uit drie delen. DSC04920We begonnen met de aubergine parmigiana. In een schaaltje aubergine, parmezaanse kaas, ricotta, basilicumgelei, tomaat. Afgedekt met krokante kip met parmezaan. Ook dit vond ik een erg lekker gerechtje. Ik ben over het algemeen niet zo weg van aubergine, maar in deze combinatie vond ik het bijzonder smakelijk. Erbij nog een mooie jus van ik meen kip en ook die paste er goed bij. DSC04925Vervolgens op een plankje een canapé van bloedworst met kippenlever en wat kool. In al zijn ‘simpelheid’ een heerlijk gerechtje. Uitstekende bloedworst, heerlijke kippenlever en het krokantje van kippenhuid was ook heerlijk. En, ook niet onbelangrijk, erg mooi om te zien.DSC04923 Tot slot in een wit schaaltje gestoomde kip met Béarnaise, een loempiaatje met foie gras en kippendij, jus van kip, krokante huid van kip en ook hier diverse koolsoorten. Alweer een uitstekend gerechtje, alle onderdelen fijn hoog op smaak en in combinatie ook bijzonder lekker. Het bekende Jane-mes kwam op tafel, wat betekende dat we aan het hoofdgerecht toe waren. Echtgenoot wilde daar wel een glas Lustau, Oloroso Don Nuño NV, Jerez-Xérès-Sherry DO Palomino Fino bij, al is het maar omdat we allebei vinden dat sherry zeer ondergewaardeerd is nog steeds. Zo zijn we allebei nogal dol op een gegrilde karbonadDSC04928e met een mooie Manzanilla… Ik had gekozen voor de Cattunar, Teran Barrique 2006, Istrië, Croatia, maar de sommelier vond dat ik ook de Tenute Rubino, Visellio 2011, IGT Salento, Primitivo, Italy moest proeven. Wat ik uiteraard graag deed. En ik moest hem gelijk geven. De Kroatische wijn was zeker niet slecht, maar de Primitivo was duidelijk een slag mooier, dus die kwam voor mij in het glas. Een allerschattigst pannetje kwam op tafel, waar het hertenkalf in was gegaard. Of liever gezegd licht gerookt was op jeneverbes, hazelnoot en wortelknollen.DSC04933 Op het bord kwam uiteindelijk een heerlijk stuk mals hertenkalf met sabayon met bier en zwarte peper, herfstgroentjes waaronder schorseneer en jus van het kalf. Ook dit gerecht, hoewel minder spectaculair, maar dat is vaak zo met vleesgerechten in een dergelijk uitgebreid menu, was bijzonder smakelijk. Een fijn herfstig gerecht met zuigend zacht vlees en lekkere stevige smaken. Na al dit geweld besloten we geen dessert te nemen maar wel kaas. Echtgenoot wilde daar zijn Vedett biertje IPA, zoals hij dat de vorige ook had, graag bij en kreeg weer zo’n lollige kroes. Ik vroeg om een fijne stevige witte wijn en kreeg een Achillée, een handgeplukte Chenin zonder sulfiettoevoeging. DSC04935Tot mijn verrassing werd er niet naar de voorkeur van de kazen gevraagd, maar kregen we gewoon een bordje. De volgende kazen kregen we. In twee ronden, want na mijn opmerking tegen de maître waarom de voorkeur voor de gasten niet meer werd gevraagd, kwamen er nog twee stukjes kaas voor ons. DSC04938Hier komen ze: Blanckaert, Chêvre Cabicou, Monte Enebro, Etivaz, Le Peral, Vacherin Mont d’Or en Zorita. Stuk voor stuk erg lekkere kaasjes. Erbij nog lekker warm notenbrood, boter en een mengsel van peer/abrikoos en mosterd, ook al erg smakelijk. We sloten deze weer erg smakelijke maaltijd af met de nodige espresso, waarbij een madeleine van wortel met een ijsje van wortel en vitamine-C kwam.DSC04940 Verder een ijspraline van rode perzik en vanille, The Jane praline gemaakt met azijn en Liefmans kriekbier en de Vika makaron met verveine en framboos. Tot slot nog een Thaise combinatie in de vorm van een ‘soepje’  met mango, passievrucht, pandan en citroengras. Erg, erg lekker.

Zeer tevreden verlieten we The Jane. Blij dat ook ons tweede bezoek zo goed was. Niets zo teleurstellend namelijkDSC04941 als je de eerste keer juichend bent en het dan bij een volgend bezoek geweldig tegenvalt. Maar gelukkig is daar hier geen sprake van. Geweldige gerechten, heerlijke wijnen, attente (op een enkele opmerking na dan) bediening, een genot om er te eten wat ons betreft.

Het Gebaar in Antwerpen

We waren weer eens bij Het Gebaar. Ook dat was weer veel te lang geleden. Zoals altijd een hele vriendelijke ontvangst en we kregen een fijn rond tweetje in het voorste gedeelte van het restaurant. Leuk vond ik het dat ook op het verruimde terras tafels bezet waren, het was tenslotte nog best aardig weer op deze tweede oktober.
Een aperitief wilden we wel, we kregen keus uit een mooie champagne, de bekende mojito op de manier van Het Gebaar en een alcoholvrije cocktail. Echtgenoot wilde de champagne en ik had trek in een gin en tonic. Dat werd een Hendrick’s gin met een Fentimans tonic. Lekkere tonic vind ik dat en verfrissend na al die Fever Tree-variëteiten, die ik zo langzamerhand wel ken.
Erbij de bekende knabbelkoekjes, de broodjes met zout/peper en boter en de kaarten met een uitleg over het tapaatje en het gerecht van de dag. Het viel ons op dat het brood, wat altijd erg lekker is, deze keer wel heel bijzonder was. Heel licht met lekker veel zaden erop. Ook het donkere brood was verbazingwekkend licht. DSC04809De chef kwam langs voor een gezellig praatje. Leuk altijd en bijzonder gezellig. Hij vertelde ook over een paar nieuwe gerechten op de kaart en we waren direct verkocht, wat bij zijn vrouw leidde tot de vraag of Roger ons had gezegd wat we moesten eten, waar we hard om moesten lachen. Tot mijn grote verrassing kreeg ik een gesigneerd exemplaar van zijn laatste boek, Een Groot Gebaar. Ik ben er heel erg blij mee. Het leuke van dit boek is dat we tenminste de helft van de beschreven desserts gegeten hebben en nu dus zien uit hoeveel componenten zo’n dessert bestaat, met erbij een tekening om aan te geven hoe het op het bord te leggen en per dessert ook nog een makkelijke versie, zodat je thuis ermee aan de slag kunt. Ideaal dus.
Het water is vernieuwd, ze schenken nu Coralba water, wat uit de Alpen komt. Prettig zacht water vonden we het.DSC04795
De amuse kwam op tafel. Een plaatje om te zien! Rogers caprese. Een tomatenmousse in de vorm van een tomaatje met erin een kern van basilicumcrème en ernaast een toefje crème van mozzarella. Op het tomaatje het groen van een tomaat. Heerlijk van smaak. Eerst proef je de volle smaak van een mooie tomaat, dan komt de basilicum vrij en als je de mozzarella in je mond stopt heb je opeens alle drie de smaken te pakken. Kunstig zoals altijd.
We bekeken de wijnkaart, die hier nog steeds mooi is en zeer vriendelijk van prijs. We kozen een Pinot Noir, maar die was niet meer voorradig. Althans, hij zou de volgende dag weer geleverd worden. Tja, dat kan gebeuren en Cindy raadde ons een Oostenrijkse Blaufränkische wijn aan, 2012 van Rosi Schuster uit Burgenland en dat was een erg prettige wijn, een goede aanrader dus.
DSC04797We kregen tussendoor nog een hapje om te proeven. Dat hapje gaat onderdeel uitmaken van een nieuw gerecht. Het was pan con tomates, zoals je in Spanje altijd krijgt, maar dan nu de versie van Roger. Flinterdun knapperig brood met erop flink wat knoflook en gewreven tomaat. Erop smeltend zachte ham en een cressje. Heerlijk vonden we het. Vol van smaak en je waant je direct op vakantie.DSC04798
Het tapaatje van vandaag bestond uit carpaccio van Wagyu met truffelmayonaise en geschaafde wintertruffel. Behalve dat het vlees zuigend zacht en heerlijk van smaak was, paste de truffelmayonaise qua smaak en qua hoeveelheid ontzettend goed bij het vlees en bij de geschaafde truffel. Werkelijk uitstekend in balans weer en zo ongelofelijk lekker…..ik droom er nog van!
DSC04800Er werd nieuw brood gebracht, waaronder een viertal sneetjes speltbrood. Een stuk zwaarder dan het andere brood, maar ook weer bijzonder lekker. Uiteraard maakt Roger zijn brood zelf en hij experimenteert er dus nogal mee, leuk!
Het hoofdgerecht kwam. Gebakken stukje Wagyu beef van de bil, 100% volbloed, geserveerd met een salade van quinoa en Japanse toetsen en een lekkere bijpassende jus.DSC04803
Perfect gebakken Wagyu beef kregen we, mooi nagezouten, met krokant vet en nog mooi rosé, precies zoals we het lekker vinden. Erbij, gepresenteerd in een hol stuk bot, de salade van quinoa, waarin ik iets van wasabi proefde, kleine paddestoelen, diverse aardappelbereidingen, waaronder links een lekker hartige crumble van aardappel met een heerlijke crème en een stukje rauw Wagyu beef. Links een vogelnestje van aardappel, gevuld met stoof van ossenstaart en ook een bijzonder lekkere crème erop. Verder nog diverse groentjes, waaronder zilveruitjes, een streep puree van aubergine met knoflook en een heerlijke jus. Absoluut genieten dit gerecht.
DSC04806Als dessert hadden we gekozen – uiteraard zou ik bijna zeggen, want de witte truffel was pas de dag ervoor binnengekomen zoals ik op twitter had gelezen – voor de tiramisu. Een combinatie van tiramisu en witte truffel, gemarineerde peer en chocolade. We kregen een bakje met erin de interpretatie van Roger van tiramisu met erop de geschaafde witte truffel, eronder de gemarineerde peer en aan tafel werd er een heerlijk lichte koffiecrème op het dessert geschonken. Het kannetje bleef staan en is tot op de bodem op gegaan…Verder diverse meringues van drop, crunch van speculaas. De tiramisu was afgedekt met een dunne plak witte chocolade en de truffel, crunch en meringues zoals hierboven genoemd lagen erop. De peer zat onderin. Wat ons opviel, behalve dat het bijzonder lekker was en uitstekend weer in balans, was dat het gerecht heerlijk licht was. We dachten in eerste instantie dat er geen mascarpone in zou zitten, maar dat was niet zo, Roger gebruikt voor dit gerecht espuma van mascarpone en dat maakt het – samen met de peer – zo prettig licht. Een grote aanrader dit gerecht!DSC04808
We sloten af met het bekende plateautje met goede espresso, twee heerlijke koekjes en een glaasje water en meer dan tevreden zoals altijd verlieten we Het Gebaar. Het is en blijft een zeer favoriet restaurant van ons, we komen er bijzonder graag!

Het hele interieur wordt op de schop genomen begreep ik en eind oktober gaat het vernieuwde Gebaar dan weer open. Een extra reden om er snel weer heen te gaan.

Glow by Wout Bru

In de stromende regen parkeerden we niet zoals gewenst op het parkeerterrein van Glow, waarvan je dan met een golfkarretje naar het restaurant wordt gebracht, maar pal voor de deur van het restaurant. Alles was hetzelfde als bij Lo by Wout Bru, alleen hingen er wat meer doeken en stond er een grote buitengrill mét personeel buiten. Even ter informatie: Bru heeft zich geassocieerd met twee “topchefs” , te weten Sebastian Mazzola, die iets belangrijks deed bij de gebroeders Adrià van el Bulli, en Tomas Scarpetti, rechterhand van de in Argentinië bekende chef Mallmann. Dat levert een kaart op waar Zuid-Amerikaanse en Spaanse invloeden afgewisseld worden met Japanse, Italiaanse en Belgisch-Franse invloeden en ingrediënten.
De doeken buiten vielen letterlijk in het water en we renden min of meer het restaurant binnen. Waar de ontvangst vriendelijk was. We kregen bijna hetzelfde tafeltje als de vorige keer, helaas werden alle gasten voor de lunch aan één kant gehouden, ik begrijp het wel, maar het bevalt me niet. Aan de inrichting is verder ook helemaal niets veranderd. Wel verouderd…
DSC03391De vriendelijke Engels sprekende dame vroeg of we een aperitief wilden, wat het geval was. Voor echtgenoot een glas champagne, Moët & Chandon hier en voor mij een Mojito. Ze stelde voor bij het aperitief alvast wat river crackers te laten komen om een aanvang te maken met het menu. Dat vonden we een prima idee en we kozen voor de Siciliaanse cracker, met kerstomaten, parmezaan en gekarameliseerde ui. De andere variant, Del Bosco, is met gepekelde en rauwe champignons en gedroogde ricotta.
Na niet al te lange tijd kwamen de crackers en zoals met alle gerechten hier is het de bedoeling dat je ze deelt, dus ze werden midden op tafel gezet. Ik vind dat een prettig concept. De crackers waren bijzonder lekker, heerlijk krokant en door de tomaatjes lekker fris. DSC03392
De mojito overigens was perfect, gelukkig niet te zoet. We kregen de menukaartjes, leuk fluorescerend geel/groen, zeer passend bij Glow. Ook kregen we een korte uitleg en we gingen er eens voor zitten.
De kaart is onderverdeeld is river crackers (2), figurines (4), salades (2), rauw en puur(4 dacht ik), grillades met vlees van keurslager De Laet en Van Haver (5), bijgerechten (5), kaas (2) en desserts (3). Men kent een lunchmenu van 59 euro (drie gangen, incl. een glas rosé) en voor een volledig diner (ik begrijp nooit het verschil tussen lunch en diner, ik lunch veel liever en heb dan graag een dinerhoeveelheid, want dan eet ik ‘s avonds gewoon iets heel lichts en kleins) beveelt men aan om per 2 personen te kiezen voor 1 cracker, 2 figurines, 2 porties rauw en puur, 1 grillade, 2 bijgerechten en 1 dessert. Wij deden het iets anders.
Water wilden we ook wel en we bekeken de wijnkaart. Die is vrij normaal, hoewel ik de wijnen zeker voor Belgische begrippen aan de dure kant vind. We kwamen uit op een Rully, Domaine Belleville 2012, la Perche en die was in orde.
DSC03396We hadden allebei gekozen voor een figurine. Figurine houdt in een slablad met een vulling naar wens, met een keuze uit vier mogelijkheden. Echtgenoot had gekozen voor die met gesmoord varkensvlees, Panca mayonaise, Criolla saus en gepofte varkensoren en hij was zeer tevreden. Panca en Criolla zijn allebei Zuid Amerikaanse salsa’s, Panca is met rode peper.
Ik kreeg de Peking Duck Style, jonge ui, prei en Granny Smith en ook ik vond het een bijzonder smakelijk hapje. Ik bedacht me wel dat je zo’n figurine ook gewoon als amuse zou kunnen geven…DSC03398
Brood kwam op tafel met een potje waarin een smeerseltje zat van aubergine, knoflook, tomaat en basilicum, wat ik nogal duf vond, maar echtgenoot vond het wel lekker.
We gingen door met 1 portie rauw en puur en wij hadden gekozen, vooral omdat we graag ook iets van vis hebben, voor de tataki van hamachi in Chifa, daikon, wortelen, suikererwten en pindanoten.
DSC03400In een ruime ruwe schaal kregen we een flink aantal plakken hamachi, gemarineerd en geserveerd in een saus met onder andere gember en soja, met erop een salade met daikon, zoetzure groenten, sesam, koriander en verkruimelde pindanoten. Chifa is een term die gebruikt wordt in Peru om te verwijzen naar de Chinese keuken waarin Peruaanse Chinese ingrediënten en smaak worden gefuseerd met Kantonees culinaire traditie. De hamachi werd te koud geserveerd, maar we hebben hem gewoon even laten staan, waardoor de smaak een stuk beter werd. De vis was zeer mals en lekker Oosters van smaak. De groenten waren knapperig en lekker, dus we waren tevreden over dit gerecht.
Wel viel ons op dat de borden beschadigd waren, bij ons allebei ontbraken er stukjes aan de randen en dat is jammer en volgens mij niet nodig.
We gingen verder met de grillade en een bijgerecht.DSC03403
Als grillade hadden we gekozen voor de Iberische presa in mosterd-teriyakisaus. Als bijgerecht voor de gegrilde bloemkool, citroenzeste en broodkruimels van spelt.
De grillade verscheen zoals overal op een kleine tafelgril. Gelukkig was bij ons het vlees al helemaal klaar, aan de tafel naast ons bleek de gril aan en dat leverde nogal veel rook op. Iberisch presa is het nekstuk zo lieten we ons vertellen. Zeer mals, uitstekend gegaard vlees was het. Per persoon zo drie stukjes, wat ik gezien de prijs (38.00) een beetje weinig vond. Ik vond en vind de prijzen sowieso lichtelijk buitenproportioneel. De bloemkool kwam uit de oven, waar hij maar liefst een uur in gegaard was en was verrassend lekker. Van buiten zeer crunchy en van binnen mooi zacht en vol van smaak.DSC03405 De smaakmakers waren buiten de genoemde citroenzest en de broodkruimels nog diverse groene kruiden.
Opeens viel me de vrij harde muziek op, op de een of andere manier begon dat storend te worden, ik moest mijn stem verheffen om echtgenoot te bereiken, terwijl het toch kleine tafeltjes zijn. Vervelend omdat de tafeltjes dicht bij elkaar staan en er dus al weinig privacy is en als je dan ook nog harder moet praten is dat helemaal weg.
Nog even een woordje over het personeel: dat is zeer vriendelijk en goed op de hoogte van het reilen en zeilen ook in de keuken.
Het was tijd voor een sanitaire stop. Nu heb ik het daar verder nooit over, want dat is weinig interessant, maar deze keer wel, want bij het betreden van de toiletten viel me de vieze toiletlucht op. Bovendien was een van de drie toiletten buiten gebruik en in een van de twee overgebleven toiletten deed het licht het niet. En het toilet was ronduit vies. Toen ik terugliep naar onze tafel viel me op dat een van de kasten was dichtgeplakt met dik zwart tape, geen gezicht. Dit om aan te geven dat er dus niets veranderd is aan de inrichting, maar dat er wel degelijk sprake is van veroudering. Ik vind dit soort dingen absoluut niet kunnen in een restaurant wat zelf vindt dat ze van een bepaalde klasse is.
Enfin, weer terug aan tafel werd ons gevraagd of we nog een dessert wilden. We bekeken de kaart nog even en besloten om maar eens te beginnen met een van de twee kaasgerechten die je per 2 personen bestelt, de Torta de Oveja geserveerd met Liefmans Goudenband. Het betreft hier kaas afkomstig van ongepasteuriseerde schapenmelk uit de Spaanse provincie Zamora. DSC03413
Op een rond houten bord kregen we een flink stuk heerlijke kaas, romig maar toch stevig van smaak met erop behoorlijk veel geschaafde zomertruffel en eronder een fantastisch lekker stroperig iets waarin honing, maar ook iets hartigs en fruitigs te proeven was. Het combineerde ontzettend goed met de kaas en de truffel. Erbij verder diverse soorten brood en allerlei fruit en noten. Een ontzettend lekker kaasgerecht vonden we het. Het bier paste er uitstekend bij.
DSC03417Toen moest er natuurlijk toch ook nog een dessertje komen. Keus uit drie, te bestellen voor 2 (18) of 4 (36) personen. We kozen voor de romige chocoladeganache met seizoensfruit en kregen een prachtige, goddelijk lekkere plak chocoladeganache, die smolt in de mond en zeker niet te zoet was. Erop heerlijk rood fruit, wat natuurlijk perfect past en we waren tevreden mensen.DSC03418
We sloten af met espresso, wat een nogal laf koffietje bleek te zijn, waarbij 1 koekje per persoon kwam. Toen ik op de rekening zag dat dat per persoon 5 euro koste, kreeg ik lichtelijk de pest in, want de prijzen liggen hier al bijzonder hoog en dan ook nog voor de koffie zo’n onwijze prijs rekenen vind ik buitenproportioneel. Over het algemeen heb ik het niet over prijzen, maar dit is abnormaal wat mij betreft. Voor deze toch relatief simpele lunch waren we 223 euro kwijt en dat vind ik teveel. De koffie deed de deur dicht wat mij betreft. Daar kon zelfs de afscheidsgroet van de heer Bru niets meer aan veranderen. Tel daarbij op de staat van de toiletten, het serviesgoed en de kasten en de hoge prijzen van de andere gerechten, dan kom ik uit op niet nog een keertje Glow by Wout Bru. Jammer, want ik vond het eten, zoals te lezen is, best lekker, met een uitschieter van de kaas, die vond ik absoluut heerlijk.

The Jane Antwerpen

Op deze laatste vrijdag van mei reden we naar Antwerpen. Deze keer naar The Jane, natuurlijk wilden we het zien. Het reserveren ging soepel en een week voordat het zover zou zijn kwamen keurig de adresgegevens en een gereserveerde parkeerplaats via de mail.
DSC03005De aankomst bij de kapel van het 19e-eeuwse militair hospitaal in het Groen Kwartier is indrukwekkend. De kapel is ook van buiten erg mooi opgeknapt, met aan beide zijden van de ingang ruimte om te roken en wellicht ook een aperitief te gebruiken voor een beperkt aantal mensen.DSC03006
Eenmaal binnen, na een keurige ontvangst bij de entree, is er veel te zien. Mij viel allereerst de immense ruimte op met de mooie, modern gebrandschilderde ramen, gemaakt door Studio Job. Daarna viel mijn blik op de zitgedeelten, de afwerking van de plinten en allerlei andere details, gemaakt door ook Piet Boon en last but not least natuurlijk de gigantische lamp die tot vrij laag komt, waardoor het hele hoge interieur van de kapel toch iets gebroken wordt. De akoestiek is overigens wonderbaarlijk goed.
Geestige muziek van DJ-X-Ian hoor je overal, ook in het souterrain, waar behalve de toiletten, de voorbereidingskeuken en de wijnkelder ook ruimte is voor private dining.DSC03008 Verder valt natuurlijk direct de keuken op, geheel zichtbaar achter glas. Veel koks werken hier in een rustig tempo, vandaag waren zowel Nick Bril als Sergio Herman aanwezig en dat is toch leuk. De dranken en de kaas zijn ondergebracht in een vergelijkbaar glazen geheel, maar dan recht tegenover de keuken, vlak na de ingang. Tot zover The Jane wat betreft de inrichting en de ambiance.
Boven schijnt er nog een DJ-boot te zijn en een gigantische bar, The Upper Roombar, met ruimte voor 40 personen, waar je kunt genieten van cocktails en allerlei gerechten. Een apart keukenteam zorgt hier voor toegankelijke gerechten.
DSC03015Wij kregen een tweetje met eentje op de bank en eentje op een stoel. De opzet is redelijk ruim, als je wilt kun je privé-gesprekken voeren, maar dan moet je niet te luid praten.
Brood, zout, peper en boter stonden al op tafel, olie werd direct op een schoteltje geschonken.
DSC03016Nog voordat we ons hadden geïnstalleerd kregen we al een opgerold stukje Catalaanse krant, waarin we een stukje geschroeide prei vonden. Lekker! Erbij een klein bakje met een romescocrème gecombineerd met krokant olijvenbrood.
Een aperitief wilden we wel. Voor echtgenoot een champagne, hier een Dehours, speciaal gebotteld voor The Jane. Ik wilde graag het huisaperitief proberen en was zeer aangenaam verrast. DSC03019
In een champagnecoupe kreeg ik een zeer kleurrijk geheel. In het midden een bal van bevroren Arak (wat ik heel toevallig ken van Bali), granité van passievrucht, kruiden, specerijen, schitterende bloemetjes en groen kruiden en dat geheel werd overgoten met een mooie Cava.DSC03021 Het was de bedoeling dat ik de bal van Arak zou laten oplossen in de Cava, wat ik uiteraard deed. Het was zo ongeveer de lekkerste cocktail ooit, in ieder geval de allermooiste!
We kregen de menukaart uitgereikt, losbladig in een mooie zwartfluwelen omslag. The Jane kent de mogelijkheid om het menu te beginnen met drie, vijf of zeven gerechten, die gevolgd worden door het Holstein en dessert of een kaasselectie. Als je kiest voor drie of vijf gerechten maakt de keuken een selectie.DSC03039
Drie gerechten 55 euro, vijf gerechten 70 euro en 7 gerechten 85 euro. Wij namen de 7 gerechten en bekeken de wijnkaart. De wijnkaart is natuurlijk mooi en op zijn Belgisch geprijsd, vriendelijk dus.
Het leuke nu van The Jane is, is dat ze per gerecht een keuze uit 2 wijnen bieden (soms zelfs 3). We besloten dan ook om de wijnen per glas te nemen. De 7 gerechten overigens komen in groepjes, het is dus niet zo dat we 9 (of 10) uitgebreide gangen gegeten hebben en ook niet evenveel wijnen gedronken hebben. Het eerste gerecht bijvoorbeeld, maar daar kom ik straks uitgebreider op terug, verschijnt in drieën met één glas wijn erbij.
DSC03028We kregen eerst nog Jane’s Flavours. Op een zwart rond plaatje drie amuses, te beginnen met een vitamineshot van wortel, duindoornbes, tarwegras, citrus en bergamot. Gevolgd door radijsjes met krokante quinoa, vinaigrette van mierikswortel en wat knapperige groene olijf. De laatste amuse was de crème van Roeselaerse brokkelkaas die 18 maanden oud is met mosterd, biet, rode ui en peterselie en op een apart bordje twee stukjes Crystal Bread.DSC03029
Ook hier kan ik kort over zijn: de toon van de middag was direct gezet: wat een ontzettend geweldige amuses! Nieuw, anders, zeer zeer smakelijk, mooi licht en eetlustopwekkend én ontzettend mooi om te zien! DSC03025
Inmiddels was er ook water op tafel gekomen, voor echtgenoot bruisend zoals gebruikelijk en hij kreeg een fles met een zwart etiket en voor mij plat zoals gewoonlijk en ik kreeg een fles met een wit etiket. Het zijn van die kleine details die het hem wel doen en in die details is The Jane koploper. Werkelijk àlles is hier tot op de mm in orde. Als gast merk je dat en ik moet zeggen dat wij dat ook zeer waarderen. DSC03026
Het eerste gerecht kwam op tafel en hier gebeurde ook het enige foutje van deze middag: de sommelier was iets te laat met het inschenken van de wijn, maar een kniesoor..
Dat eerste gerecht bestond uit drie componenten.
De eerste kwam in een zwart schaaltje. Paling, komkommer, avocado, groene thee. Weer beeldschoon opgemaakt, maar dat zou de hele middag zo zijn, dus dat ga ik niet iedere keer noemen. DSC03031Uitstekende paling natuurlijk, krokantjes gemaakt van groene thee, gepofte quinoa, hele frisse crème van avocado (ik ben niet zo’n liefhebber van avocado omdat ik vind dat het nogal eens de neiging heeft duf te zijn) en poeder van avocado. Verder lekkere frisse toetsen van komkommer en een schuim van ik denk verveine. Alweer zo’n gerecht waar helemaal niets op aan te merken is en waar je dus gewoon van moet genieten en dat deden we ook zeer.
De wijn erbij, een Nieva, Bodegas Lois Sebio, Isse 2 Vignerons 2011, Treixadura, was heerlijk. We kenden al een Nieva, die dronken we in San Sebastian graag. Deze was mooier. 15 € per glas. DSC03034
Het tweede onderdeel was tomaat, burrata, zeebaars. In een wit schaaltje deze keer mooie zachte rauwe zeebaars, heel licht gemarineerd volgens mij met eronder een fijne zachte olie. Erbij fijne zachte burrata (zie de recensie van de Gebr. Hartering, daar leg ik uit wat burrata is) en allerlei tomaatbereidingen, waarvan ik me in ieder geval een ‘gepaneerd’ stukje herinner, een gelei van ‘caprese’, gelei van tomaat en meringue van tomaat. Weer ontzettend verfijnd, heerlijk fris en zeer prettig licht.
DSC03035Het derde onderdeel tenslotte was koolrabi, geitenkaas, verveine. Weer in een zwart schaaltje kregen we ijs van verveine, ‘parels’ van koolrabi, crème van geitenkaas (die van mij wat sterker had mogen zijn, maar dat is persoonlijk). Ook een mooie combinatie en de krokantjes die erbij zaten gaven bite aan het gerecht.
Waarmee we opeens drie gerechtjes verder waren.
De volgende wijn kwam uit Portugal, een Niepoort Redoma 2012, Douro Portugal, Field Blend most with Rabigato. 8€ per glas. Eentje die ik ga onthouden als wij de komende zomer op vakantie zijn in het Dourogebied. DSC03044
Bij de wijn per persoon een Gillardeau oester, brandade, vlierbloesem. Op de heerlijke oester een licht lauwe brandade van alleen kabeljauw met ernaast ijs van vlierbloesem en een vinaigrette van vlierbloesem. Verder een lauw krokantje van oester en diverse cressjes en zeekraal en oesterblad. Een zeer aangeklede en erg lekkere oester.
DSC03048Vervolgens kwam ‘t Hof Welgelegen, de groenteleverancier van The Jane en het gerechtje is dus naar hen vernoemd. Vandaag was dat bouillon van geroosterde aardpeer met dragonolie van Sergio met erbij/erin bloemkool en savooiekool en ik proefde ook nog een heel lichte anijsondertoon. Uiteraard ontbraken ook hier de kruiden en cressen niet. Van mij hoeven die hele takken overigens niet, ik vind het afbreuk doen aan de compositie. Maar wel weer een bijzonder smakelijk gerecht met zeer uitgebalanceerde smaken.
Bij de derde ronde en dus het zesde en zevende gerechtje kwamen twee halve glazen op aanraden van de uitstekende sommelier.
Allereerst een Miles Mossop Wines, Saskia 2011, Coastal region. South Africa, Chenin Blanc, Viognier, een zeer prettige blend. 13 € voor een heel glas.DSC03057
Erbij asperges uit Eede, morilles, doperwt, lamsschouder.
Allereerst een algemeen detail: men werkt hier met de meest schattige en lekkere kleine groentjes, het enige andere restaurant wat dat in deze mate doet wat ik ken is ‘t Nonnetje in Harderwijk.
De asperge kwam in een zwart schaaltje, waardoor de kleuren extra goed uitkwamen (ik ben een beetje over mijn allergie voor zwart servieswerk heen inmiddels). Behalve de aspergebereidingen kregen we een eidooiertje, heerlijke zachte en romige crème van erwt, een krokantje van iets wat ik niet kan duiden, maar wat in de mond vrijwel direct wegsmolt. De stoof van het lam was heerlijk, mooi hoog op smaak met een erg lekkere jus erbij. Alweer – het wordt saai – een bijzonder mooi gerechtje.
Het volgende halve glas was een Riesling Auslese, Weingut Clemens Honrath 2011, Nahe. 9.00 € voor een heel glas. Een halfzoete goede Riesling. DSC03059Hij paste goed bij de foie.
We kregen de I-foie met erop een gelei van Cabernet-Sauvignon met aan tafel erbij geschonken sap van Granny Smith. In al zijn zogenaamde simpelheid een ongelofelijk goed gerecht. Perfect in balans en zo ontzettend lekker dat je niet kunt ophouden met ervan te eten. Ik heb ook heel zuinig aan gedaan, zodat ik er heel lang van kon genieten.
Tussen de bedrijven door hadden we natuurlijk tijd om rond te kijken en vooral de activiteiten in de keuken boeiden me. Er wordt zeer geconcentreerd geDSC03061werkt, men lijkt enorm op elkaar in gespeeld en het loopt eigenlijk als een trein allemaal.
We waren toe aan het Holstein. Allereerst werden er schitterende messen in een foedraal midden op tafel gelegd. DSC03063Messen van Tomer Botner van Florentine Kitchen Knives, speciaal gemaakt voor The Jane, zoals er nog veel meer dingen zijn die speciaal voor The Jane zijn gemaakt. Sommige daarvan zou ik graag willen hebben, daarover later nog wat meer.
In het glas kwam voor echtgenoot een Pierluigi Zampaglione, Don Chisciotte 2009, Campania, Italy. Een wijn van de Fianodruif. Hij was er erg tevreden over. 15 € per glas. Ik had gekozen voor de Celler de Rouro, Parotet 2011, Valencia, Spain, hoofdzakelijk de Mandodruif. 13 € per glas. Een behoorlijk aangename rode wijn.DSC03067
Het hoofdgerecht is Holstein, aubergine, miso, sesam. Op het bord een perfect stuk Holstein (Fries rund) met de eigen jus. Erbij aubergine die én gelakt én gebrand én gefrituurd is (op deze manier vind ik aubergine dus wel erg lekker) met erbij een vinaigrette met miso en limoen en verder nog een toefje kool met sesam. Ook hier ontbreken de (mooie en smakelijke) bloemetjes en cressjes niet. Ook een erg fijn gerecht, bijzonder mooi in de smaken.
Na al dit geweld besloten we toch om het dessert te wisselen voor de kaasselectie van Michel van Tricht & Zn. (6 € in plaats van dessert en als supplement 18 €).
DSC03071Echtgenoot wilde daarbij graag de Vedett IPA, Brouwerij Duvel Moortgat, Breendonk, Belgium (3.60 per flesje) en hij kreeg deze geschonken in een koude verzilverde kroes. Geweldig! Nu is hij in juni jarig en ik ben thuis direct op zoek gegaan naar die kroezen, maar helaas: ook deze worden speciaal gemaakt voor The Jane (zo vertelde een vriendelijke medewerker me over de mail) en ze zijn verder niet verkrijgbaar. Heel jammer, want het is wel heel erg leuk om zo’n lekker biertje uit zo’n schitterende kroes te drinken. Daarom heeft The Jane ze natuurlijk ook…DSC03075
Ik wilde niet de aangeboden Madeira, ik hou nu eenmaal veel meer van een mooie droge witte wijn bij mijn kaas en kreeg een glas Chassagne-Montrachet 2010, la Canière, Domaine Patrick Miolane en daar was ik bijzonder tevreden over.
Bij de kaas kwamen notenbrood, gezouten boter en gekonfijte gember. Lekker alledrie, vooral het flinke zoutje wat door het brood zat vond ik erg lekker.
DSC03076Op het bord 5 kaasjes: Camembert, Tomme d;Aubray, Roeselaerse oude kaas (die van de crème aan het begin inderdaad), Munster en Gorgonzola Dolce. Stuk voor stuk natuurlijk uitstekende kaasjes.
Echtgenoot hield het ter afsluiting bij een espresso, ik koos iets van de uitgebreide koffie- en theekaart, namelijk thee. Top of the Bill: The Jane. Tja, als ik er toch ben.. De beschrijving: ‘Exclusieve mysterieuze melange van dé vrouwelijke verleiding. Onder een licht bedwelmend rozenparfum sprankelt een pittige frisheid, gevolgd door een rondborstige body met een ondefinieerbaar randje. Kortom ‘a Lady with Guts’ ‘.
Ik vond het een lekkere thee.DSC03083
Bij de koffie en thee nog allerlei erg lekkere dingen. Een wortelmadeleine geserveerd in combinatie met ijs van wortel en vitamine C. (het wortelijs zat in een wit bakje, de madeleine ligt los). Op een wit plateautje een Vika (de niet zo lang geleden geboren eerste dochter van Nick Bril heet Vika) makaron met verveine en framboos, en twee pralines: donkere chocola met Liefmans kriekbier gemaakt en een ijspraline van witte chocola met dragon en zeevenkel. In een ander bakje nog een raw veggie shot van komkommer, avocado en hennepzaad.
Stuk voor stuk snoepjes om bij weg te dromen, ook het ijs en het shot vonden we bijzonder smakelijk.
De hele maaltijd was trouwens meer dan geweldig vonden we. We hadden – moet ik bekennen – zeer hoge verwachtingen, maar aan die verwachtingen is meer dan voldaan. We zijn enorm verrast door de werkelijk ongelofelijk lekkere gerechten. De ambiance is fantastisch, maar de gerechten moeten het natuurlijk doen. En dat doen ze. Laat ik de bediening niet vergeten, ook die is ontzettend goed. Alert, zeer goed op de hoogte van wat er in de keuken speelt en ook nog eens heel vriendelijk.
Als ik eens een voorspelling mag doen – niet dat het ooit zal gebeuren, want daar is het een te ouderwets instituut voor – zou het Michelin sieren om gewoon in één keer twee sterren te geven. Dat verdient The Jane wat mij betreft namelijk.

NB: speciale dank aan Simon Witmaar, die zo vriendelijk was me de amuses en friandises per mail te sturen.

LO by Wout Bru in Antwerpen

Nog maar net bekomen van de lekkernijen van Het Gebaar reden we deze zaterdag alweer Antwerpen in. Dit weekend vierden we dat we elkaar 30 jaar kennen. Als lunchadres had ik gekozen voor Lo by Wout Bru, ondanks de slechte reviews op de Belgische sites. Ik heb een zwak voor Wout Bru sinds we onwaarschijnlijk heerlijk hebben gegeten met de zonen in Eygalières en DSC01734reviews die vooral gaan over zijn arrogantie (lees onvoldoende aandacht voor de schrijvende persoon) en zijn vermeende uitstapjes met andere dames (ik mocht het echtpaar deze middag wederom samen aanschouwen en er was geen vuiltje aan de lucht volgens mij) boeien me niet. Ik kom altijd voor het eten. Ambiance vind ik ook belangrijk natuurlijk.
Met die ambiance is helemaal niets mis. Aan de oever van De Schelde staat een modern gebouw. KAS – Kunst aan de Stroom. Als de Bru’s de boel hier weer opbreken om naar Frankrijk te vertrekken gaat de hal gebruikt worden voor kunst. DSC01736Ook tijdens het pop-upgebeuren overigens is er veel kunst te zien in het gebouw. Mooie kunst vonden wij.
Parkeren ging gemakkelijk en we wandelden door de zeer groene tuin met een logo van LO by Wout Bru wat later terugkwam in onder andere de chocolade bij de koffie naar binnen.
DSC01751Je wandelt direct tegen een lange bar aan, waarachter de open keuken ligt en de ontvangst door het jonge en hippe, deels Franssprekende, personeel was zeer vriendelijk. Links zijn de garderobe en de toiletten en de lift en trap naar boven, waar een Gin-bar is (Belgen zijn bijzonder enthousiast over alle mogelijke combinaties van gin met tonic, ze maken er een ware kunst van, leuk vind ik dat), maar waar je ook je aperitief en/of je koffie kunt gebruiken.
Wij kozen ervoor om aan tafel een aperitief te nemen.DSC01739
Het is een vrij grote ruimte met vrij veel tafels, maar met voldoende privacy. Het geheel doet wat industrieel aan, wat prettig wordt opgevangen door de beigetinten die gebruikt zijn voor de inrichting. Op de looppaden na dikke vloerbedekking, her en der afscheidingen van houten takken en langs de muur banken. Veel glas, dus veel zicht naar buiten. Het restaurant kwam deze lunch bijna geheel vol te zitten, wat toch een goed teken is.
DSC01748Op tafel, wij kregen een tweetje aan het begin van het restaurant, echtgenoot had zicht op de keuken en de bediening, ik mocht de kleurige kunst en de andere gasten bewonderen, geen linnen en helaas ook geen stoffen servet, wat ik jammer vind. Wel peper en zout in keitjes en het verstuivertje met olijfolie van Estoublon, de art-deco-uitvoering hier, die hebben we zelf thuis ook. Ik kende de olie al van Eygalières. Ik zag deze middag overigens veel meer dingen die ik daar al gezien had, zoals bijvoorbeeld de wijnkoelers.
Een aperitief wilden we wel, een Cava Jaume Serra, die prima in orde was. Deze schenken ze ook bij ‘t Nonnetje. Op tafel stond verder al een kommetje met popcorn, die ik in eerste instantie te zoet vond, wat ik dus ook heel raar vond, want wie presenteert erDSC01741 nu zoete popcorn bij een lunch, maar later bleek dat hij gebrand was met oosterse kruiden, die inderdaad een heel stuk lekkerder smaakten. Een schaaltje met dopboontjes met zout verscheen. Die boontjes kon je in je mond laten ploppen door ze te pellen als tuinboontjes. Een geestig idee.
Brood kregen we ook, in een kistje met onderin laurierbladeren. Lekker brood volgens echtgenoot.
Een zeer vriendelijk Frans meisje kwam ons de kaart brengen. Ook hier kun je kiezen uit een aantal gerechten die de omvang hebben van een tussengerecht. Met 3 tot 4 gerechtjes zou je genoeg hebben. De eerste pagina zijn de gerechten die je altijd kunt bestellen, erachter zit een pagina met drie suggesties en die wisselen en daaronder staan dan weer de desserts. De prijzen liggen wat hoger dan in Nederland bij bv. Ron Gastrobar, waar ze 15 euro per gerecht rekenen, daar kom ik later nog op terug. Achterin tenslotte zit de wijnkaart.
Wij besloten tot een fles Priorat, Nosis, Buil & Giné 2011 en die beviel ons zeer. Water wilden we ook, bruis en plat (ook hier wordt water niet gekoeld) en toen begon het feest van beslissen welke gerechtjes we zouden nemen. Dat duurde enige tijd, want er staan veel dingen op die we eigenlijk wel wilden proeven.
Uiteindelijk waren we eruit en we plaatsten onze bestelling. Na een keurige tijd verschenen de eerste gerechtjes.
DSC01752Voor echtgenoot de tartaar van tonijn met gebakken ganzenlever. Hij was zeer te spreken over de mooi gesneden tartaar die prima op temperatuur was en de perfect gebakken ganzenlever. Het geheel was afgemaakt met een saus gemaakt van de boter waarin de ganzenlever was gebakken en yuzu, wat een heel prettig zuurtje gaf. Erop nog wat krokantjes van gebakken uitjes en hij was erg tevreden. DSC01755
Ik wilde graag de inktvis à la plancha, getomateerde aïoli. Ik kreeg een schaaltje met erin twee rolletjes perfect gebakken inktvis, leuk aan een prikkertje geserveerd met een ongelofelijk lekkere saus waarin de aïoli zeer goed te proeven was. Verder veel groenten waaronder ui, paprika en tomaat en duidelijk iets van citroen, zodat ook hier een fijn zuurtje te proeven was. Een mooi gerechtje vond ik het.
DSC01757Hierna kreeg echtgenoot een gepocheerd eitje met truffelboter. Precies dat ook trof hij in het leuke schaaltje. Erbij een heerlijke witte wijnsaus met wat bieslook en veel geschaafde truffel en wederom vond hij dit een geslaagd gerechtje. DSC01758
Ikzelf was erg benieuwd naar de gekonfijte kabeljauw met duxelles van Parijse champignons en was zeer verrast door het heerlijke gerecht wat ik kreeg. Perfecte kabeljauw, schitterend zacht was het met eronder heel veel champignons en uitjes, maar ook oesters trof ik aan. Verder een mooie witte wijnsaus, een groene asperge en gebakken uitjes. Een werkelijk heerlijk gerecht.
DSC01761We gingen door met voor echtgenoot de ravioli van kalfszwezerik en truffelvelouté (jullie begrijpen al wel dat hij erg dol is op truffel…). Het was een zogenaamde open ravioli, de kalfszwezerik was uitstekend gebakken, de truffelvelouté zijdezacht met erin wat blokjes spek en erop ook nog wat geschaafde truffel. Het wordt saai, maar wederom tevredenheid alom aan de overkant van de tafel.DSC01763
Ik was gevallen voor de lasagne van kreeft met crustacé saus (er staan wat vervelende foutjes in de menukaart, dat is jammer). Mooie, zeer dunne pasta (die had echtgenoot trouwens ook) kreeg ik gevuld met goed klaargemaakte stukken kreeft en dat alles lag in een saus van schaaldieren, die mooi hoog op smaak was. Erop wat bosuitjes en wederom die gebakken uitjes, wat ik geen enkel probleem vind, want ze zijn gewoon heel erg lekker. Ook over dit gerechtje was ik zeer te spreken.
DSC01765Als laatste gerechtje kwam voor echtgenoot de gebakken duif, toastje met foie gras en kardemom. Hij kreeg twee stukken duif, eentje gebakken en de andere ook, maar dan gepaneerd. In de saus proefde hij duidelijk vadouvan. De duif was zeer mals en mooi op smaak en de saus vond hij heerlijk. Alweer een schot in de roos.DSC01766
Ikzelf kreeg het krokant gebakken speenvarken, rozemarijn en boschampignons. Op de gebakken champignons lag een flink stuk zeer krokant speenvarken, wat werkelijk perfect van cuisson was. Mooi mals vlees met een zeer krokant laagje. Erbij diverse groenten, een heerlijke jus, schuim waarin ik duidelijk tijm proefde en op het krokantje laagje nog wat gepoft spek. Alweer heerlijk.
DSC01768Omdat alles zo lekker was konden we ons weer eens niet bedwingen en besloten we tot een dessert. Een klein dessert, de Dame Blanche. Wat gelijk de enige tegenvaller van deze lunch werd helaas. De chocoladesaus, apart geleverd in een kommetje was uitstekend, de slagroom en de crunch ook, maar het ijs…..Het ijs was echt niet in orde. Het was waarschijnlijk roomijs, maar smaakte naar niets en was keihard. We zijn natuurlijk erg verwend door die fantastische Dame Blanche van Slagmolen, maar ijs wat nergens naar smaakt en keihard is, nee, dat kan niet.DSC01771
We sloten de maaltijd af met prima espresso waarbij in een kistje waarin onderin ook laurierbladeren lagen nog drie soorten chocolade met LO erop werd geserveerd. Erg lekkere chocolade overigens!
Na het betalen van de rekening, die vrij hoog was, maar wat ik volkomen begrijp gezien de kwaliteit van het geleverde en wat ik eerlijk gezegd prettiger vind dan een vaste prijs voor gerechtjes die die kwaliteit niet halen, liepen we richting de garderobe waar Wout Bru op de foto ging met een gehandicapt meisje die daar dolblij mee was. Ontroerend om te zien. Nadat we onze jassen hadden liepen we naar buiten en toen kwam hij nog even naar buiten lopen om te vragen hoe we het gevonden hadden. Attent dus.
Ik vind Lo by Wout Bru een aanrader. Het personeel is uitstekend, de ambiance is prettig en het eten vond ik bijzonder goed.

Het Gebaar in Antwerpen

Het was al weer even geleden dat ik bij Het Gebaar was en ik zag op de website dat dat heerlijke gerecht, waarvan ik de vorige keer als tussengerecht iets mocht proeven nu op de kaart prijkte. De reservering was snel gemaakt en keurig op tijd zetten beide mannen me af bij het restaurant. Ik liep alvast naar binnen en zij gingen de auto parkeren.
De inrichting is een klein beetje veranderd in die zin dat er meer ronde tafels zijn bijgekomen en wij kregen een keurige ronde tafel in het voorste gedeelte van het restaurant. De ontvangst was zoals altijd zeer vriendelijk.
Desgevraagd wilde ik wel alvast wat water, reizen maakt dorstig tenslotte.
Toen de mannen gearriveerd waren namen we een aperitiefje. Voor zoon en mij die heerlijke Gebaar-mojito, voor echtgenoot champagne. Een mooie 2004 millésime. Erbij de bekende knabbeltjes, die geweldig de eetlust oproepen. We kregen de kaart en een toelichting op het daggerecht en men heeft tegenwoordig een tapasje zoals dat hier heet, een soort voorgerechtje. Vandaag was dat huisgerookte zalm.
We bekeken de kaart. Het koste enige tijd om tot een besluit te komen met alle heerlijkheden die er weer op stonden, maar uiteindelijk lukte dat. Het tapasgerechtje wilden we ook wel. De wijnkaart bekeken we, maar we besloten tot de voorgestelde glazen wijn bij de gerechten, echtgenoot wilde namelijk rood en ik wit.DSC01702
Nadat we onze keuzen hadden doorgegeven verscheen er een amuse. Op een leistenen plaatje een miniversie van de Croque Madame, waarvan het eiwit is gemaakt van zure room en het eigeel van de crème van de eidooier. Geweldig knap, want het eigeel loopt echt uit in je mond! Heerlijk briochebrood maakt de croque tot een zeer smakelijk hapje en ook de beide sausjes die erbij lagen vervolmaakten het geheel. Erg lekker en heel leuk!DSC01708
Na enige tijd verscheen er nóg een amuse. Witlof uit de oven, een kroketje gevuld met witlof, een slaatje met witlof en appel en een erg mooie ring die volgens mij gemaakt was van appel met een heerlijk krokantje erop. Erg lekker ook weer.
Echtgenoot kreeg een glas Musar Jeune, Bekaa Vallei 2012 Libanon, een blend van Cabernet Sauvignon, Syrah en Cinsault. We kennen deze wijn al en hij vond hem nog steeds lekker.
Ik kreeg een glas witte wijn, 100% Sylvaner van het Weingut Winter Sylvaner, Rheinhessen,  2012 Duitsland, een erg lekkere Sylvaner.DSC01711
We begonnen alledrie met het tapasje, carpaccio van op dennenhout gerookte zalm met gemengde sla, bloemetjes, een gemarineerd ontveld kerstomaatje, pijnboompitten, croutons, dipjes crème fraîche, aardappelchipjes en onder de zalm een heerlijke crème van groene kruiden. Een erg lekker voorgerecht, de zalm was boterzacht met precies de goede rooksmaak, niet te veel en niet te weinig dus. DSC01712
Zoon had gekozen voor zijn all time lekkerste gerecht ooit: de rundstartaar en wederom kreeg hij die fantastische tartaar die met de hand wordt gesneden en wordt omgeven door een diversiteit van microgroenten en crème van ganzenlever met erbij nog heerlijke frieten. En alweer heeft hij enorm genoten van dit gerecht.
DSC01714Echtgenoot ging voor het gerecht wat ik de vorige keer mocht proeven met de illustere naam ‘King-Kong’. Langzaam gegaarde ossenstaart onder een zachte crème van aardappel met brunoise van knolselder en pastinaak, cêpes, een loempia van kalfszwezerik en een jus van ganzenlever. Eroverheen nog flink wat geschaafde truffel en diverse lekkernijen op de rand van het bord en ook hij was diep tevreden. De naam is gekozen, zo begreep ik van Roger, omdat hij het een echt mannengerecht vindt. Ik moest daar om lachen, want eigenlijk was ik van plan geweest om het ook te nemen.
DSC01717Ikzelf had diep nagedacht, want natuurlijk wilde ik in eerste instantie ook King-Kong, maar ik besloot op het laatste moment tot Seafood. De interpretatie van Het Gebaar van de klassieke bouillabaisse, volledig hernieuwd en als volgt geserveerd: dagverse Noordzeevis, gestoomd, gegrild en gebakken temidden van seizoensgroenten, schelpdieren en een jus van schaaldieren. Een schitterend bord kreeg ik, de jus van schaaldieren werd aan tafel bijgeschonken, dus ik kon nog even genieten van de keur aan prachtige ingrediënten in het bord. Ik ontdekte onder andere een erg mooie langoustine, heerlijke kokkeltjes, mooie stukken witvis en erg lekkere groenten. Op de rand wat rouille met aardappel en wat dipjes, waaronder eentje met kerrie en ik was erg tevreden. De jus/soep smaakte anders dan ik gewend was, maar wel erg lekker. In het gesprekje wat we later nog even met Roger hadden kwam ik erachter hoe dat kwam en hij was zo vriendelijk om me een zakje van de kruiden die hij gebruikt had mee te geven, zodat ik thuis ook eens deze erg lekkere bouillabaisse kan maken. DSC01720
Na een keurige pauze kwamen de bestelde desserts. Voor beide heren de Celebration 20. Ter gelegenheid van jet 20 jarig bestaan van Het Gebaar heeft Roger dit dessert ontwikkeld. Het is samengesteld uit zijn favoriete smaken: framboos, yoghurt, aardbei, basilicum, violet, cassis en melkchocolade.
Ik had Celebration de vorige keer al gegeten, nu mochten de mannen genieten van de schitterende smaakcombinaties. Ze vielen er stil van. En terecht.DSC01722
Ikzelf wilde graag Soleil.  Een ring van vanille panna cotta, afgewerkt met accenten van exotisch fruit en witte chocolade die een mooie zoet-zuurbalans geven. Een absoluut heerlijk dessert met inderdaad een perfecte balans tussen zoet en zuur. Erg lekker!
Bij de dessert kun je tegenwoordig speciale koffie of thee bestellen, op de menukaart in het restaurant wordt dat aangegeven.
DSC01725Bij Celebration is dat French press, Origine koffie van Viva Sara; Brasil Daterra Sunrise. Geserveerd op het bekende plateautje, maar dan in een cafétière. Met een alarm erop, zodat je weet wanneer de koffie in orde is na het naar beneden drukken. Lekkere koffie maar we waren het erover eens als straffe espressodrinkers, dat espresso ons persoonlijk beter bevalt.
Bij mijn Soleil was het de Colombia Supremo Bucaramanga, verder op dezelfde manier gepresenteerd met erbij de bekende koekjes en het glaasje geslagen room met amaretto.

Diep tevreden verlieten we Het Gebaar weer. Het blijft mijn favoriet in Antwerpen en is een regelmatig bezoek meer dan waard.

l’Epicerie du Cirque in Antwerpen

Ons culinaire met een kunstzinnige touch-weekend zou beginnen bij l’Epicerie du Cirque in Antwerpen. Om 13.00 sharp zouden we elkaar treffen in het restaurant waar we al eerder hadden gegeten, maar sinds de verhuizing ervan nog niet.
Parkeren was eventjes lastig daar op Zuid, maar keurig op tijd waren we compleet. De inrichting doet redelijk modern aan, soms met wat fabrieksinvloeden, zoals de betonnen vloer en de DSC01160verwarmingspijp. Het is een langgerekt restaurant met achterin de keuken. Weer piepklein. Niet zo klein als hij was op het vorige adres, maar nog steeds ontzettend klein voor mijn begrip.
De ontvangst was vriendelijk. Een kundige jongeman deed dat en bediende ons ook verder deze middag. We begonnen met een glaasje wijn, een Vain de Rû, Dominique Andiran. Een vrij simpele wijn uit de Gers-contreien. Niet onaangenaam overigens, zeker niet.
Erbij direct wat lekker bruin brood met een dipje van kikkererwten en wat boter.
We kregen het menu, waarbij een uitleg over het lunchmenu kwam. Voor prijzen en gerechten verwijs ik naar de website, zoals gewoonlijk.
Het had flink wat voeten in de aarde voor we ons menu hadden zoals we het graag wilden, in het begin leek het alsof het menu geheel vast stond, maar uiteindelijk konden we toch een wijziging aanbrengen. Jammer wel dat het zoveel voeten in de aarde moest hebben, dat past toch eigenlijk niet voor een restaurant met een ster. Een beetje flexibiliteit moet er toch wel zijn, hoewel ik natuurlijk best begrip heb voor grondstofprijzen versus menuprijzen, zeker bij beginnende restaurants. Dit was overigens het enige moment wat afbreuk deed aan de fijne beleving hier, want de rest van de lunch verliep vlekkeloos.
We bekeken de wijnkaart en die is hier typisch Belgisch vind ik: mooi en zeer vriendelijk geprijsd. We kwamen uit op een Lola Spinifex, Barossa Valley, een wijn die ik wel ken en die ik zeer waardeer. We wilden rustig aan doen deze lunch, we moesten nog een stukje rijden en ‘s avonds zouden we zeer uitgebreid dineren.DSC01147
Water kwam natuurlijk ook en daarna verscheen er een amuse. (excuses voor de slechte kwaliteit van de foto’s, mijn toestel stond helaas verkeerd ingesteld).
In een schaaltje diverse bereidingen van bloemkool, Belgische kaviaar en gerookte pompoen. Ik vond het een smakelijk hapje, mooie elkaar aanvullende smaken en ik kreeg er trek van, dat is tenslotte wat een amuse moet doen.
DSC01148Ernaast later nog een glaasje met een heel klein beetje vissoep met grijze garnalen en schuim van koffie. Erg lekker en natuurlijk bijzonder door de toets van koffie. Beide amuses waren ook mooi hoog op smaak.
Het eerste gerecht was ‘Jardin de Saison’, pompoen, shii-take, scheutjes van jonge eik en Mimolette. De Mimolette werd ons gepresenteerd als Mimosa, een Franse oude kaas en die lag er als blokjes bovenop. DSC01149Goed te zien en goed te proeven. Het geheel was wederom mooi hoog op smaak en zowel de pompoenbereidingen als de paddestoelen vond ik erg lekker. De diverse andere groenten en de pompoenpitten boden een mooie aanvulling op dit prettig lichte voorgerecht.
Het tweede gerecht was bonite/algen/rammenas. Lauw geserveerde bonite, bouillon van algen en crème van rammenas. DSC01151Plakjes bonite – volgens de jongeman een makreelachtige – lagen in een bord met erop en erbij crème van rammenas, zoetzuur van rammenas, diverse andere zilte groenten en een toets van wasabi. De bouillon van algen was mooi vol van smaak en het hele gerecht was weer prettig hoog op smaak, dus alweer waren we zeer tevreden.
We gingen door met pladijs/waterkers/topinamboer. Vis van het jaar (in België) met crème van aardpeer, jus en puree van waterkers. DSC01154Een mooi stukje pladijs kregen we, perfect van garing met erbij de crème van aardpeer en de jus en puree van waterkers. Verder nog wat rauwe plakjes aardpeer en wat waterkers en weer was het gerecht mooi hoog op smaak en vonden we alle smaken op het bord uitstekend bij elkaar passen.
Het hoofdgerecht was fazant/Savora/pastinaak/crosne. Zachtgegaarde filet van fazant met Savora puree en geglaceerde pastinaakjes.
DSC01155De filet was smeltend zacht en perfect van garing, wat nog zo makkelijk niet is bij fazant. De puree met de mosterd was lekker, zo ook alle groentjes die op het bord lagen. De crosnes waren mooi krokant en de chipjes van pastinaak waren lekker. De Albufeirasaus maakte het geheel compleet. DSC01157In een apart kommetje kregen we nog het vlees van het boutje met erop espuma van pastinaak en laurier, ook bijzonder smakelijk.
We sloten DSC01158af met goede espresso, waarbij een schoteltje met lekkere koekjes en twee mandarijntjes kwam en tevreden verlieten we l’Epicerie du Cirque. Hier wordt goed gekookt, de bediening is kundig, dus als we in de omgeving zijn keren we zeker nog een keer terug.